2009年2月2日

米国最大の自動車レース開幕戦に「CarNo.01 Yokoso!Japan TOYOTA」出場

 日本政府観光局では、ビジット・ジャパン・キャンペーンの一環として、2月7日にデイトナスピードウェイで開催される2009 ARCA RE/MAXシリーズ開幕戦*¹において、日本人初のストックカーチームオーナーである服部茂章氏*²率いる「HATTORI RACING ENTERPRISES(HRE)」とのコラボレーションにより同チームのマシン「CarNo.1 Yokoso! Japan TOYOTA」上にYokoso!Japanのロゴ等を掲載し観光地としての日本のPRを行います。

米国では、成人の3人に1人、約7,500万人が米国最大のストックカーレースである「NASCAR」*³のファンと言われており、公式戦がテレビ中継されるスポーツの中でもNASCARシリーズはNFLに次いで最高視聴率第2位を記録しています。ARCA RE/MAXシリーズはNASCARスプリントカップシリーズのオープニングとして開催される「デイトナ500」の前座レースであり、約10万人の観客が訪れるビッグイベントとして全米に生中継されます。

 今回「HATTORI RACING ENTERPRISES(HRE)」がビジット・ジャパン・キャンペーンとのコラボレーションによりデザインしたマシンは、人気女形俳優早乙女太一が紅白歌合戦出場の際に着用した着物の制作などで知られる人気アーティスト「筒井はじめ」がデザインを手掛け、ボンネットに大きくYokoso!Japanのロゴが、また後部にはJNTO/VJC北米ウェブサイトのアドレス(http://www.japantravelinfo.com)が掲載される予定です。

 「CarNo.1 Yokoso! Japan TOYOTA」のチームオーナーである服部氏は、1995年に渡米、レースカードライバーとしてインディシリーズで活躍した後、新たな活躍の場としてアメリカンストックカーシリーズに参戦。2005年にNASCARクラフトマントラックシリーズにトヨタタンドラで出場後、2008年より日本人初のチームオーナーとして自身のレースチームを設立しました。

 オーナーとして初年度の2008年に2位入賞を含む好成績を残し、2年目となる2009年は同シリーズ開幕戦にYokoso!Japanのロゴ等をデザインした「CarNo.1 Yokoso! Japan TOYOTA」で出場し、レースを通じて日本の魅力を海外に発信していく試みを始めます。
「日々アメリカの文化に馴染んでいく一方、自分が生まれた日本と言う国の素晴らしさを改めて認識していますが、自動車レースを通じて日本をアメリカの国民に紹介する機会に恵まれた事にとても感謝しています。・・・レースへのチャレンジは勿論、本参戦により少しでも多くの人々が日本の文化や都市に興味を持ち実際に日本を訪れるきっかけになるなど、『ビジット・ジャパン・キャンペーン』成功の手助けとなることを心より願っています。」と本人は意気込みを語っています。

 JNTOでは、未だ観光地としての日本に対する認知度が比較的低い米国において、今後もこういった機会を活用して日本をPRすることにより、米国人の訪日旅行の需要喚起に取り組んでまいります。

*¹ ARCA RE/MAX開幕戦「2009 Lucas Oil Slick Mist 200」 レーススケジュール

<2月5日(木曜日)> ※デイトナ現地時間。日本との時差は-14時間。
午前11時00分~ ドライバーズミーティング
午後12時00分~ 練習走行

<2月6日(金曜日)>
午前 7時00分~ ガレージオープン/レジストレーション開始
午後12時00分~ 予選/各車2周
午後 5時10分~ 最終練習走行

<2月7日(土曜日)>
午後 2時15分~ ドライバーズミーティング
午後 3時30分~ ドライバー 紹介
午後 4時15分~ 決勝レース/80周・200マイル(約322キロ)

※ARCA RE/MAX:Automobile Racing Club of Americaの略称。「リーマックス」

*² 服部茂章プロフィール

岡山県出身
1963年11月 3日生まれ 170センチ 65キロ
1994年 フォーミュラトヨタシリーズ(日本) シリーズチャンピオン獲得 
1995年 トヨタアトランティックシリーズ 2位
1996~98年 インディライツシリーズ 98年 ホームステッド 優勝 ゲータウェイ 優勝
2000~03年 IRLシリーズ(インディレーシングリーグ) 予選最高位5位 決勝最高位6位 INDY500決勝20位
2005年 NASCARクラフトマントラックシリーズ参戦
2008年~ チームオーナーとしてARCA RE/MAXシリーズ参戦

*³ NASCAR

NASCAR(National Association for Stock Car Auto Racing)は、四輪市販車をベースに改造を施した車両(ストックカー)のレースであり、主に北米大陸で行われる人気のカーレースイベント。特にスプリントカップシリーズは、NASCARシリーズの中でも最も知名度の高いシリーズであり、世界でもトップクラスのスポーツとして認識されている。 


 公式ホームページ⇒http://www.nascar.com

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